La palabra quelite viene del vocablo náhuatl quilitl que significa verdura o planta tierna comestible y tiene su equivalente en varias lenguas. En general, el término se aplica a todas las flores, hojas, bulbos y brotes de árboles tiernos (Linares y Aguirre 1992). Los quelites son plantas de uso tradicional que por desconocimiento son poco valoradas y utilizadas. Sin embargo, recientemente, constituyen el centro de las tendencias actuales para revivir las tradiciones culinarias (Petrini 2012).

Entre los quelites más comunes:

-El pápalo (Porophylum ruderale subsp. macrocephalum)
-Verdolaga (Portulaca oleracea)
-Quintonil (Amaranthus spp.)
-Romerito (Suaeda nigra),
-Quelite cenizo (Chenopodium berlandieri subsp. berlandieri),
-Huauzontle (C. berlandieri subsp. nuttaliiae)
-Alaches (Anoda cristata),
-Epazote (Dysphania ambrosioides)
-Chaya (Cnidoscolus aconitifolius)
-Hoja santa (Piper auritum)
-Chepiles (Crotalaria spp.)