El tlacuache (didelphis marsupiales) es el único marsupial de las Américas. La palabra tlacuache, tiene su origen en la voz náhuatl tlacuatzin, que a su vez tiene probable procedencia de “tlacuatl” que en el tiempo de los antiguos, designaba “un tipo de animal” o “animal que es comido”. Por su parte la palabra “tlacuani” era utilizada para referirse al animalejo “ que come cosas” o “al comelón” . En náhuatl la silaba Tla-(cua) es un verbo que significa “comer algo”.

“El comelón” era alimento del pueblo y su cola, medicamento. En efecto, en la época prehispánica se utilizaba la cola del tlacuache con fines medicinales. Fuentes del siglo XVI confirman su uso para desintoxicar el cuerpo o expulsar “cosas” del cuerpo. La cola molida se utilizaba en bebidas para ayudar a partos difíciles, también tenía uso como laxante y para combatir la constipación, entre otros se le consideraba muy nutritiva. (Sahagún 1963:11). Era el Ticitl (el médico) quién recetaba aquellos medicamentos.

La palabra Tla, era utilizada como diminutivo para referirse al animal, mientras que Tlaquatzin era la forma honorífica de referirse al mismo. Figurines y otras representaciones zoomorfas expresan el concepto del mito del origen del fuego y una evidente relación con la fertilidad a veces expresada a través de sus complejos atributos sexuales (Ecuador, La Tierra y el Oro 1990)

Tlacuache o Zarigueya de Tenayuca,

Vasija-efigie de un tlacuache, Arcilla. Postclásico tardío (1319-1521 D.C.) Tenayuca, Estado de México Museo Nacional de Antropología, México. Foto: Jorge Perez de Lara..

Vestigios de un antiguo sistema de linajes.

Entre los lacandones, los niños son llamados Och (tlacuache) ésta palabra representa una categoría de individuos que no pertenecen al grupo sino hasta que son reconocidos por sus padres para pertenecer al onen (linaje) al cuál, aunque hayan nacido de ellos no tienen derecho sino hasta que el padre los reconoce legítimamente, es hasta entonces cuando el niño pertenece al grupo, a su linaje paterno.

Existen diferentes categorías de onen, ésta palabra viene de la raíz Oh-el que significa “dado a conocer” por su padre que lo integra a su grupo de descendencia. La ceremonia iniciática de éste reconocimiento lleva el nombre de Meek’ bir . Cuando ello sucede, los padres y padrinos ofrecen una fiesta donde comen un animal de caza. En algunas comunidades identifican al niño con el nombre del animal que se haya ofrecido en dicho festejo, es decir, si se ofrece carne de mono araña, el niño lleva como nombre Ma’ax (mono araña).

 

 

 

 

 

 

Referencias Bibliográficas:

Sistema Simbólico y Organización Social de los Lacandones,
por Marie-Odile Marion.
Diccionario Analítico del Náhuatl.
por Frances E. Karttunen
Dioses, símbolos y alimentación en los Andes
por Andrés Gutiérrez Usillos

Créditos de Fotografía:
Vasija-efigie de un tlacuache, Arcilla.
Jorge Perez de Lara / Mesoweb.

 debate.com.mx

Fuente original: deliciasprehispanicas.blogspot.mx

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