México es el segundo país en el mundo con mayor número de plantas medicinales registradas, lo afirmó Juana Leticia Rodríguez y Betancourt, presidenta de la Academia Nacional de Ciencias Farmacéuticas.

“Si pudiéramos aprovechar toda esa posibilidad tendríamos muchos productos naturales los cuales serían medicamentos, lo que permitiría que la población tuviera acceso a ellos de manera económica”, explicó la especialista durante el decimoséptimo Simposium de Plantas Medicinales.

México tiene una gran herencia cultural en el uso de hierbas aromáticas y medicinales para tratar diferentes padecimientos, desde hace cientos de años. Se han identifcado hasta 5,000 especies que tienen aplicaciones curativas. Muchos de los usos están restringidos por las autoridades de salud, sin embargo, en regiones marginadas forman parte de la tradición y cultura popular (Rodríguez y Gómez, 1996) Un ejemplo es el toloache (Datura stramonium) una planta considerada altamente tóxica, pero de ella se puede aislar un alcaloide como la hiosciamina que sirve como analgésico y antiinfamatorio en el tratamiento de cólicos (Muñeton, 2009.

Se estima que en el “mercado Sonora” de la Ciudad de México, se venden diariamente 10 toneladas de plantas curativas y 116 toneladas a nivel nacional (Muñeton, 2009), a consecuencia de la alta demanda de plantas medicinales, la recolección de HAM’s se ha convertido en una actividad de alta rentabilidad


La Red Mexicana de Plantas Medicinales y Aromáticas (REDMEXPLAM), fomenta proyectos comunitarios a pequeña escala bajo el concepto de conservación ecológica, manejo sustentable y comercio justo (Gutiérrez y Betancourt, 2011)
Conclusiones

Desde el punto de vista económico, la recolección y la producción de hierbas aromáticas y medicinales en México representa una actividad rentable, para recolectores, productores y transformadores. La recolección de especies silvestres puede llevar a la extinción de estas, motivo por el cual es necesaria la producción a nivel comercial con distintos sistemas de cultivo. La producción de hierbas aromáticas y medicinales es considerada como un tipo de cultivo alternativo de creciente mercado y alto valor agregado si cuenta con certificación de Buenas Prácticas Agrícolas u orgánica. Por otra parte, la transformación artesanal o industrial de estas plantas en diferentes productos naturales aumenta su valor agregado

 

 

 

Fuentes:

Juárez-Rosete CR, Aguilar-Castillo JA, Juárez-Rosete ME, BugarínMontoya R, Juárez-López P, Cruz Crespo E. Hierbas aromáticas y medicinales en México: Tradición
e Innovación. Revista Bio Ciencias 2013; 2(3): 119-129.

Foto de portada: Fundación UNAM

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