Conociendo a las deliciosas hormigas mieleras.

Conociendo a las deliciosas hormigas mieleras.

Las hormigas mieleras almacenan enormes cantidades de miel en su vientre, tanto que quedan casi inmovilizadas. Son conocidas como una variedad de hormigas no solo en México pero también en otras partes del mundo.  Se presume que son adaptaciones a la escasez periódica de alimentos en hábitats áridos. Aunque el fenómeno del vientre expandido se asocia más comúnmente con especies del continente americano  en hormigas del género myrmecocystus, cuyos vientres tienen gran reputación como alimento conocido por nuestros pueblos originarios desde hace cientos de años.

La distribución del género se centra en las partes áridas del suroeste de América del Norte, incluyendo el Mohave, Sonora, Baja California y el desierto de Chihuahua. Sin embargo su hábitat se extiende a otras partes de México donde los mexicas la identificaron, las comían y aun las comemos cuando las encontramos, son deliciosas. Su nombre científico guarda aún rastros mexicas; myrmecocystus nequatzcatl.

Y fueron documentadas en el Códice Florentino:

“Hay otras hormigas que llaman necuázcatl, que quiere decir “hormigas de miel”. Críanse debajo de la tierra, y traen en la cola una vejiguita redonda llena de miel; es trasparente. Es esta vejiguita es como una cuenta de ámbar. Es muy buena esta miel, y cómenla como la miel de abejas”.

Fray Bernardino de Sahagún

 

 

 

 

 

 

 

Escrito por Paco Perez.

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  • Fuentes consultadas:
  • Phylogenetics of the new world honey ants. Escrito por  D.J.C. Kronauer,* B. Holldobler, y J. Gadau
  • Asi como la Historia General de las Cosas de la Nueva España.
  • Fotografia original de HarperCollins
Nada de Poinsettias su nombre es Cuetlaxochitl – El Símbolo Azteca de la Nueva Vida.

Nada de Poinsettias su nombre es Cuetlaxochitl – El Símbolo Azteca de la Nueva Vida.

“Con las flores bailaban, danzaban…con las flores en sus penachos, con las flores andornaban los templos del Imperio, y hasta flores daban a sus convidados, pero a nadie le era lícito oler el medio de ellas, porque el medio de ellas estaba reservado para Tezcatlipuca y los hombres solamente podían oler las orillas”

Cuetlahui significa marchitarse y Xóchitl flor; símbolo de la Nueva vida durante la época prehispánica. Para los cronistas del siglo XVI  el significado de Cuetlaxochitl  era “flor de pétalos resistentes como el cuero”. Pero esta flor merece un lugar especial sobre todo como símbolo del Imperio y embajadora de México en el mundo.

Tezcatlipoca Negro del Códice Borgia

                 Tezcatlipoca Negro del Códice Borgia

Fue cultivada y domesticada siendo ampliamente  utilizada como símbolo de la Nueva Vida , alcanzada por aquellos guerreros que morían en batalla. Se decía que esos combatientes regresaban a la tierra a libar la miel de la flor. Es endémica de los estados de Guerrero , Chiapas y Oaxaca, donde florece especialmente en los meses de noviembre, diciembre y parte de enero.

Cuenta la leyenda urbana que los europeos la conocieron  un 24 de diciembre de 1899, cuando se utilizó como adorno por primera vez en la Basílica de San Pedro, en el Vaticano,  razón por la que los conquistadores le llamaron  la “Flor de la Noche Buena” y es el nombre con el que la conocemos hoy en todo México, más su nombre mexica es, Cuetlaxóchitl.

Durante la época prehispánica, nuestros ancestros hacían con ella ,  el cual se dice,  tenía el efecto de aumentar la cantidad de leche de las nodrizas. Se dice que con las brácteas se fabricaba una tintura roja escarlata, la cual era utilizada tanto como cosmético,  como para dar color a  pieles de animales,  textiles y otros..

Supersticiones.

Se creía que si una mujer pasaba caminando por encima de la flor, esta le causaría una enfermedad  llamada con el mismo nombre cuetlaxochitl . La enfermedad también era causada por haber olido la flor o por haberse sentado sobre ella , y así, las madres recomendaban a sus hijas de abstenerse de olerla o pasar por encima.

En el siglo XVII,  el botánico Juan Balme describió la hermosa flor. Dijo que abundaba en los lomeríos de Taxco, y en las colinas del Valle de Cuernavaca:

 La flor es diminuta, como la de la bugambilia, pero está rodeada por brácteas que parecen escudos o rodelas para protegerla; las grandes hojas verdes se van volviendo rojas, hasta parecer de sangre, y de ellas obtenían los indígenas, por molienda, cocimiento y filtración, un colorante de tonos encendidos, que teñía de púrpura y amaranto las fibras del algodón. Del zumo acuoso de la planta, parecida a la leche, sacaban sustancias curativas para la fiebre en preparados hábilmente concebidos”

La nochebuena  es una planta de la familia de las euphorbiaceae  las cuales son comúnmente lechosas. La parte roja de la planta (euphorbia pulcherrima) está formada por hojas modificadas que en botánica se conocen  bajo el nombre de brácteas, y lo que es en sí la flor — o más bien, las flores —  son esos pequeños botoncitos amarillos del centro.

Poinsettias 

Se le dio el nombre de Poinsettia en  honor a Joel Roberts Poinsett, primer embajador de Estados Unidos en México, quien la llevó por primera vez a ese país en 1825 .

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Escrito por Paco Pérez.

Fotografía de portada :buoestudio.com

 

 

DOCUMENTAL “El Penacho de Moctezuma” TVUNAM

DOCUMENTAL “El Penacho de Moctezuma” TVUNAM

“El penacho de Moctezuma: plumaria del México antiguo” es un documental de Jaime Kuri que aborda tres años de investigación en torno a la pieza que resguarda el Museo Etnológico de Viena, y que se basa en la investigación que la especialista en arte plumario María Olvido Moreno realizó durante tres años, junto a un equipo de especialistas de México y Austria, en torno al Penacho de Moctezuma. Es narrado por el actor Juan Manuel Bernal y musicalizado por Mario Lavista.

GANADOR DEL PREMIO NACIONAL DE PERIODISMO 2014.
DIVULGACIÓN CIENTÍFICA Y CULTURAL