El origen prehispánico del Ratón Pérez.

El origen prehispánico del Ratón Pérez.

¿Si se te cae un diente, te traerán dinero los ratones? ¿de dónde viene esa historia?

El cuento del famoso Ratón Pérez fue escrito por Luis Coloma y se publicó por primera vez en el año de 1902. Fué un regalo del autor al niño Rey Alfonso XIII. El padre Coloma era su profesor y a través de cuentos como éste, le guiaba…

PENSAMOS QUE ERA MEXICANO. 

Pero de este lado del charco, la tradición popular que tenemos de poner el diente bajo la almohada o dentro del zapato tiene su origen en las costumbres y creencias del México Prehispánico. Así es, nuestros ancestros tenían la creencia de que debían echar el diente en el agujero de los ratones o de otra manera no les saldría el nuevo diente.

Así lo dejó escrito Fray Bernardino de Sahagún, en Abusiones, Capitulo 37:

” Que cuando los muchachos mudaban los dientes, su madre o padre echaba el diente en el agujero de los ratones, o mandabalo echar. Decían que si no lo echaban en el agujero de los ratones, no nacería (el nuevo diente) y se quedaría desdentado” … 

 “estas abusiones empecen a la Fé y por eso conviene saberlas y predicar contra ellas. Hanse puesto estas pocas aunque hay muchas más… son como una sarna que enferma a la Fé”                                                                      

Fray Bernardino de Sahagún.

Dicho esto ni duda me cabe, que la historia del Ratón Pérez es producto del sincretismo cultural. Como resultado de haber tratado erradicar las creencias aztecas, estas se fueron a la Madre Patria  o que, ¿a ustedes no les parece demasiada coincidencia?  Ahí  me dirán si estoy equivocado, les dejo un fragmento de tan famoso cuento de mi pariente el Ratón Pérez, acompañados de bellos recuerdos de mi niñez, claro nunca supe la verdadera historia:

Á SU ALTEZA REAL EL SERENÍSIMO.

SEÑOR PRÍNCIPE DE ASTURIAS,

DON ALFONSO DE BORBÓN Y BATTENBERG. 

Señor:

Hace cerca de veinte años que escribí estas páginas para S. M. el Rey D. Alfonso XIII, vuestro augusto padre. Permitidme, Señor, que, al reimprimirlas hoy, las dedique á V. A., deseoso de que arraigue en vuestra alma, tan honda y fructuosamente como arraigó en vuestro padre, la sencilla y sublime idea de la verdadera fraternidad humana.

Que Dios bendiga á V. A. como de todo corazón lo pide diariamente, su affmo. en Cristo,

Luis Coloma, S. J.

…”Consta también que el rey Buby comenzó á reinar á los seis años bajo la tutela de su madre, señora muy prudentey cristiana, que guiaba sus pasos y velaba á su lado, comohace con todos los niños buenos el ángel de su guarda.

Pues sucedió, que comiendo un día el Rey unas sopitas, se le comenzó á menear un diente. Alarmóse la corte entera, y llegaron, uno en pos de otro, los médicos de Cámara. El caso era grave, pues todo indicaba que había llegado para S. M. la hora de mudar los dientes.

Reunióse en consulta toda la Facultad; telegrafióse á Charcot, por si venía complicación nerviosa, y decretóse alcabo sacar á S. M. el diente. Los médicos quisieron cloroformizarle, y el Presidente del Consejo sostuvo porfiadamente esta opinión, por ser él tan impresionable, que nunca dejaba de hacerlo cada vez que se cortaba el pelo.

Pero el rey Buby era animoso y valiente, y empeñóse en arrostrar el peligro cara á cara. Quiso, sin embargo, confesarse antes, porque faena hechano ocupa lugar, y después de todo, lo mismo puede escaparse el alma por la herida de una lanza, que porla mella de un diente.

Atáronle, pues, al suyo una hebra deseda encarnada, y el médico más anciano comenzó á tirar con tanto pulso y acierto, que á la mitad del empuje hizo el Rey un pucherito, y saltó el diente tan blanco, tan limpio y tan precioso como una perlita sin engaste.

Recogiólo en un azafate de oro el gentil hombre Grande de guardia, y fué ápresentarlo á S. M. la Reina. Convocó ésta al punto el Consejo de Ministros, y dividiéronse las opiniones.

Querían unos engarzar en oro el dientecito y guardarlo en el tesoro de la Corona; y proponían otros colocarlo en el centro de una rica joya, y regalarlo á la imagen de la Virgen, patrona del Reino. Pareceres ambos en que descubrían aquellos  ministros cortesanos, más bien el deseo de halagar á la madre, que el deservir á la Reina.

Mas esta Señora, que como mujer lista no fiaba de aduladores y era muy prudente y amiga de la tradición, resolvió que el rey Buby escribiese á Ratón Pérez una atenta carta, y pusiese aquella misma noche el diente debajo de su almohada, como ha sido y
es uso común y constante de todos los niños, desde que el mundo es mundo, sin que haya memoria de que nunca dejase el Ratón Pérez de venir á recoger el diente y á dejar en cambio un espléndido regalo.

Así lo hizo ya el justo Abel en sutiempo, y hasta el grandísimo pícaro de Caín puso su primer diente, amarillo y apestoso como uno de ajo, escondido entre la piel de perro negro que le servía de cabecera. De Adán y Eva no se sabe nada: lo cual á nadie extraña, porque como nacieron grandecitos, claro está que no mudaron los dientes.

Apuradillo se vió el rey Buby para escribir la carta; pero consiguiólo alcabo, y no sin grande suerte, pues tan sólo llegó á mancharse de tinta los cinco dedos de cada mano, la punta de la nariz ,la oreja izquierda, un poco del borceguí derecho y todo el babero de encajes desde arriba hasta abajo Acostóse aquella noche más temprano que de costumbre, y mandó que dejasen encendidos en la alcoba todos los candelabros y arañas. Puso con mucho primor debajo de la almohada la carta con el diente dentro, y sentóse encima dispuesto á esperar á Ratón Pérez, aunque fuese necesario velar hasta el alba”…

 

Ni duda me cabe, que el Ratón Pérez es… de inspiración prehispánica! …

 

 

 

 

 

 

Escrito por Paco Pérez

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¿Cómo se hace la cal para hacer tortillas? ¿Qué otros usos tiene? ¿Con qué la puedo sustituir?

¿Cómo se hace la cal para hacer tortillas? ¿Qué otros usos tiene? ¿Con qué la puedo sustituir?

Desde la época prehispánica la cal ha sido utilizada para el proceso de nixtamalización, el cual hace mas digerible el maíz y lo enriquece nutricionalmente hablando. Al contacto con el agua la cal viva produce una reacción química que genera calor. Esta reacción hace que se desprenda la cascarilla del maíz, retirándola posteriormente de manera que al molerlo se aglutina fácilmente formando la suave masa  que utilizamos para nuestros diversos platillos como tortillas, tamales, etc. La cal también es utilizada en el proceso para la fabricación de fruta cristalizada.

Históricamente, la Cal se empleó desde la antigüedad en sorprendentes construcciones de diferentes civilizaciones en todo el mundo,  como en  las Pirámides de Teotihuacan, las antiguas construcciones Toltecas o en los templos y ciudades del área Maya. En la Cuenca de México, las primeras evidencias de uso y explotación de cal se ubican entre el 2,500 a.C. y el 200 d.C. continuando hasta el apogeo de Teotihuacan, en el 600 d.C. Intensificando la explotación de cal cuando los Toltecas llegaron a la cuenca de México , del 850 al 1,200 d.C.

En lengua náhuatl yztac cihuatl significa “la señorita blanca” una entidad femenina que, para los mayas yucatecos fue conocida como  sac chupal .

“El que trata en cal, quiebra la piedra de que hace cal y la cuece, y después la mata; y para cocerla, o hacerla viva junta primero toda la piedra que es buena para hacer cal; y métela después en el horno, donde la quema con harta leña, y después que la tiene cocida o quemada, mátala para aumentarla”  FBS. 

La cal viva (tenextli en náhuatl) es un polvo blanco compuesto de óxido de calcio que es producido desde la época prehispánica a partir de la calcinación de piedras calizas ricas en carbonato de calcio. Hoy día, su fabricación requiere de hornos de alta temperatura y el producto final abarca una gran variedad de usos tanto en la industria alimenticia como de la construcción, producción de papel, vidrio, petróleo y derivados, entre muchos otros. La cantera es un buen ejemplo de piedra caliza y es abundante en México.

quema de piedra caliza

Proceso de quemado de piedras calizas para la produccion de cal.

El proceso. 

La cal se produce a partir de materiales ricos en carbonato, los cuales se calientan hasta alcanzar los 900 grados centígrados. A esta temperatura las piedras calizas (carbonato) comienzan producir lo que conocemos como cal viva, reduciendo su peso hasta en un 45% pero manteniendo su forma inicial. La cal se hidrata — se apaga — agregándole agua de manera que se forma hidróxido de calcio — proceso en el que se expande y se convierte en un polvo blanco quedando así lista para almacenarse, se le conoce entonces como cal muerta.

Además de la piedra caliza, otros materiales ricos en carbonato de calcio son:

  1. Las cenizas de madera o carbón contienen hasta un 25 % de carbonato de calcio.
  2. La cáscara de huevo está formada casi completamente de carbonato de calcio (94%)
  3. El mármol, también es fuente importante de carbonato de calcio.

Otros usos Prehispánicos. 

La cal muerta se utilizaba como cemento y como estuco, es decir; para pegar las piedras y como material de aplanado en los murales.  También tuvo un uso importante en la pavimentación de calles y plazas. Al agregarle agua se formaba una pasta y se le agregaban otros materiales para reducir posibles cuarteaduras al secarse. La cal también se usaba para fijar los tintes en diversos objetos.

murales mayas

La cal mezclada con otros materiales, se utilizaba en los estucos, para el aplanado de murales. Asi como cemento arquitectónico y pavimento de calles.

Cal de ostión.

Además de la piedra caliza, los antiguos habitantes del anáhuac  quemaban coral y conchas principalmente de ostión ya que contienen altas cantidades de carbonato de calcio. En efecto, aun hoy día en algunas entidades de México la cal se produce de dicha manera, a partir de conchas de caracoles de agua dulce o de ostión, calentándose al fuego. Los chontales afirman que la cal de ostión es superior a la de piedra, tanto para preparar el nixtamal como para la construcción. Se sabe de la presencia de murales estuco prehispánico preparado a partir de cal de ostión, que además se utilizaba como cemento y para fabricar tabiques.

Deforestación.

Por su gran importancia para la vida social, económica, política y religiosa, la cal, fue uno de los productos de mas importancia durante la época prehispánica.

Según algunas investigaciones, la producción de cal  puede haber contribuido a la deforestación, pues se ha calculado que eran necesarias 70 toneladas de leña para producir 8.25 toneladas de cal viva. La leña utilizada era de árboles verdes, con alto contenido de agua, es decir árboles jóvenes.

Consulta nuestro post: ¿Sabías que puedes enfermarte por comer maíz como dieta básica si no sigues este proceso?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Escrito por Paco Pérez.

Fuentes consultadas:

  • Historia General de las Cosas de la Nueva España ( 1989: 570)
  • Fabricación de cal en Mesoamérica: Implicaciones para los Mayas del Preclásico en Nakbe,  Petén.  Schreiner, Thomas,  2001.
  • Historia de la producción de cal en el norte de la cuenca de México. Vladimira Palma Linares, Centro Universitario Tenancingo UAEM, México.
  • La tortilla: alimento, trabajo y tecnología.  Victoria Novelo, Ariel García.