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Las 7 variedades de Cempasuchil: historia, leyenda, aromas, propiedades y usos medicinales

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La mayoría de los autores coinciden en establecer como centro de origen del cempoalxóchitl a México, donde se presenta la mayor diversidad y pueden encontrarse tanto en forma silvestre como cultivada.

Ya en 1570 el protomédico Hernández clasificaba al cempoalxóchitl como de » … temperamento caliente y seco en tercer grado, sabor acre y olor algo fuerte … » (Hernández, 1959). En 1884, Rodríguez (1884) realizó uno de los primeros estudios fitoquímicos hechos a la planta. Encontró materia colorante amarilla, grasa, resina, aceite esencial, tanino, azúcar y materias extractivas mucilaginosas.

Posteriormente, numerosos estudios encuentran sustancias de importancia biológica: carotenoides, como luteina y zeaxantina (88 y 92%) Y otros carotenoides rojos en menor proporción; flavonoides y otros fenoles; poliacetilenos cíclicos (tiertenilo); monoterpenoides (Heywood et al., 1977). Campbell et al.. (1982) reportan un derivado poliacetilénico en la raíz, el cual después corroboran Morallo-R. y Decena (1984) como a-tertienilo con función insecticida.

Cuenta la leyenda que los mexicas transformaron la flor de tonalxóchitl en una flor con más pétalos llamada cempasúchil, del náhuatl cempoalxóchitl, que significa veinte flores.

A la flor de cempasúchil también se la da un uso medicinal que ha sido aprovechado desde tiempos antiguos por las culturas mexicanas con la finalidad de combatir problemas digestivos y respiratorios al prepararla en té, así como en aceite para aplicarlo en el pecho y la espalda con el propósito de curar los resfriados y calentar los pulmones.

Escucha el siguiente audio de RADIO INAH:


Respecto a las variedades con que contaban los nahuas, Hernández señala siete principales, diferenciadas por el tamaño, cantidad y color de corola de las inflorescencias:

  1. Cempoalxóchitl
  2. Oqulchtli
  3. Tlapaltecacayatll,
  4. Macullxochitl (cinco flores),
  5. Tlapalxozatli
  6. Tepecempoalxochltl
  7. Zacaxochi

 

 

 

 

 

 

 

 

Texto tomado de : «Origen, naturaleza y usos del cempasuchil» Escrito por Adriana Elena Castro Ramirez

Sagarpa ,   Fotografía: Radio INAH.

 

Sopa de CEMPOALXOCHITL; cempasúchitl, la flor de las 400 vidas.

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El cempasúchil  (cempoalxochitl en lengua nahuatl)– la flor de la hospitalidad — , flor de los 400 pétalos, de las 400 vidas o de las veinte flores, formaba parte imprescindible de los cultos religiosos de los antiguos mexicanos.

Los primeros europeos en pisar estas tierras se sorprendieron cuando vieron la cantidad de flores frescas que eran traídas diariamente a la Gran Tenochtitlan para la ornamentación de templos y para uso personal de los Señores, ya que la flor imperial cempoalxochitl, era utilizada para sus rituales, pues las flores contaban como símbolo de grandeza.

La domesticación milenaria realizada por grupos originarios mesoamericanos ha dado lugar a una de las flores de mayor consumo en México, pues aparte de su conocido uso ornamental en altares de muertos, tiene un alto contenido de carotenoides, principalmente luteina.  Los carotenoides tienen propiedades medicinales relacionadas principalmente con la prevención de enfermedades oculares asociadas con la edad, como las cataratas. El estudio de los carotenoides en la prevención de enfermedades ha resultado ser de gran interés para la comunidad científica internacional.

Por otra parte, el mercado actual de pigmentos para la industria alimentaria (sopas, pastas, margarina, bebidas y algunos fármacos ), le ha dado un lugar importante en la industria alimentaria a nivel mundial, por esa razón México es líder en la exportación de la flor de los 400 pétalos.

Según hemos constatado, en avicultura se utiliza una oleoresina hecha a partir de cempasúchil, para la fabricación de alimento para aves, lo que le da el color característico a la piel de pollo, haciéndola mas atractiva. Así mismo, este pigmento se utiliza  para dar un color uniforme a los huevos de gallina y darles mejor presentación para su comercialización.

La flor de muertos tiene usos medicinales conocidos en la herbolaria mexicana; dolor de estómago, cólicos, afecciones hepáticas, dolor de muelas , etc. Así como enfermedades respiratorias, como tos, gripe, fiebre y bronquitis. Sus raíces y semillas tienen efectos laxantes, vermífugos estimulante y sudoríficos Enfermedades nerviosas, afecciones del utero, inapetencia, reumas, por mencionar algunos.

Ingredientes para la receta:

12 flores de cempasúchitl
Medio kilo de jitomate
Un poco de manteca de cerdo o aceite vegetal.
Una cebolla picada.
Agua o caldo de pollo al gusto.
Un diente de ajo y sal.

Rinde 6-8 porciones.

Manera de hacerla: 

Hacer una salsa con los jitomates, la cebolla y el ajo, freirla. Agregar agua o caldo de pollo y cuando ya este hirviendo se agregan los pétalos de cempasúchitl, sazona y listo.

IMPORTANTE : No cocinar  demasiado los pétalos porque amargan (se agregan frescos y se dejan cocer apenitas). Si lo deseas le puedes  agregar un poco de crema, o queso fresco para decorar. Si agregas bastante crema, no olvides rectificar la sazón.

 

 

 

 

 

 

 

Créditos:

La receta es del libro Delicias vegetarianas de México de Gloria Cardona .

Foto de portada: stvpuebla.com

Publicación original:  deliciasprehispanicas.blogspot.mx